Ciudad de vida y muerte (Nanking! Nanking!)

Lu Chuan, 2009

Diciembre de 1937. Nanking, por entonces capital de la República China, es tomada por las tropas japonesas, en el transcurso de la Segunda Guerra Chino-Japonesa. Abandonados tras la huida de gran parte del ejército nacionalista chino, cientos de miles de soldados y civiles sufrieron el genocidio, o asesinato indiscriminado, que narra Ciudad de vida y muerte.


El rodaje de la película, de una bellísima factura pese al horror que describe, coincidió con el 70 aniversario de la masacre, que durante todo este tiempo, y una vez acaba la guerra, ha dado lugar a todo tipo de debates y conflictos diplomáticos entre ambas naciones, en lo que se refiere a datos y magnitud de la matanza. China declara más de 350.000 asesinatos entre soldados y civiles, mujeres y niños incluidos, mientras que Japón acusa a su contendiente de exagerar e incluso inventar gran parte de esos datos.

El caso es que Lu Chang, director de la película, parece querer desentenderse de tales disputas y se dedica a recrear el horror vivido en la ciudad, más allá de entrar en la disyuntiva. Y así, Ciudad de vida y muerte no tiene en ningún momento visos de panfleto, ni propaganda pro causa patria.

Es ahí donde le duele. La película es tremenda, visceral, dramática y bella. Tiene un acertado ritmo, una interpretación muy notable y una fotografía en blanco y negro rozando la excelencia. Pero sin querer ser un documental, en gran parte de la misma lo parece, y no por méritos propios, sino por la falta de intenciones argumentales de su director.

 

Echo en falta cierto posicionamiento, aunque fuese sutil, precisamente en esta película más que en otras. Una voz que diga algo, un gesto que muestre cierta pretensión partidista. Pero no, Lu Chuan parece tener claro que va a lo suyo, a ese retrato de la capacidad de maldad de la que el ser humano es potencialmente poseedor, y que a lo largo de la historia se ha venido repitiendo una y otra vez, no importando la época o el lugar.

Y digo que no se pronuncia, porque teniendo tan a mano la figura del empresario alemán John Rabe, cuya mediación en el conflicto fue clave para que la matanza no fuese incluso más allá, el director chino pasa relativamente por encima de este personaje, negándole el empaque que podría desarrollar, debido tal vez a todas las connotaciones políticas que pudiera, pero no quiere, desempolvar (John Rave, asentado en la ciudad antes de la llegada de los japoneses, negoció con éstos una zona o ghetto de seguridad donde refugiarse los civiles chinos, y exhortó a las tropas niponas a respetarla, cosa que consiguió con éxito moderado).

Puedo aceptar la pretensión de neutralidad de Chuan como una impostura personal. Desde luego si lo que pretendía era quedar bien con todos, se ha caído del columpio, pues como todo el mundo sabe esa es la mejor manera de provocar descontento por igual; a los chinos porque la película no se ensaña con el ataque japonés lo suficiente, dejando entrever algún atisbo de repulsa y arrepentimiento en su seno, y a los japoneses, porque lo están tildando de exagerado (lo que vienen haciendo hace décadas, como dije antes).

Pero una vez que acepto que no quiera mojarse el culo buscando la corrección política, tampoco me ofrece nada interesante más allá de lo puramente técnico y/o estético, dejándose en el camino una estupenda oportunidad de profundizar por ejemplo en los mecanismos que activan la violencia, la degeneración o el salvajismo del ser humano, y se limita a hacer un relato prácticamente plano en esa materia.

 

Me vino a la mente, por ejemplo y sin intención de comparación alguna, La Lista de Schindler (Steven Spielberg 1993), donde no sólo se retratan diferentes facetas del correspondiente genocidio como fueron el racismo, el fundamentalismo histórico religioso o la explotación obrera, sino que hay un interesantísimo duelo interno en la dualidad del bien y el mal del ser humano, dicotomía perfectamente marcada mediante el personaje de Amon Goeth que encarna esa maldad, y al que Spielberg se permite diseccionar mediante el bisturí que pone en manos de Oskar Schindler, ayudándonos a ver el infierno más de cerca, si cabe con ciertas pinceladas de resignado pesimismo.

Nuevamente puedo intentar admitir, si alguien me lo pide (y me lo argumenta) que Lu Chang no ha querido vagar por esos derroteros, y ha hecho el producto que buscaba. Pero en ese caso, y en todo caso, debo decir que Ciudad de vida y muerte se me antoja un bello retrato (muy bello) de la violencia genocida a la que el ser humano ha llegado ya en numerosas ocasiones a lo largo de la historia, pero un retrato más, sin otra lectura que la meramente bidimensional.

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Estrenos de cine, 6 de junio

ARITMÉTICA EMOCIONAL
Titulo Original: Emotional Arithmetic (2007)
Director: Paolo Barzman
Guion: Jefferson Lewis
Reparto: Susan Sarandon, Christopher Plummer, Gabriel Byrne, Roy Dupuis, Max Von Sydow, Dakota Goyo, Domini Blythe
Género: Drama
Nacionalidad: Canadá
Sinopsis: Basada en la novela de Matt Cohen, y con un interesante reparto, esta producción canadiense cuenta la historia del reencuentro de tres personas que cuarenta años antes pasaron por un campo de concentración alemán en la segunda guerra mundial.

ELLA ES EL PARTIDO
Titulo Original: Leatherheads (2007)
Director: George Clooney
Guion: George Clooney, Duncan Brantley, Rick Reilly
Reparto: George Clooney, Renée Zellweger, John Krasinski, Jonathan Pryce, Stephen Root, Ezra Buzzington, John Vance
Género: Comedia Romántica
Nacionalidad: USA
Sinopsis: Un entrenador busca promocionar a su equipo de fútbol fichando al ídolo local. Historia de competiciones y espíritus deportivos, con chica por medio.

ELLOS ROBARON LA PICHA DE HITLER (2006)
Director: Pedro Temboury
Guion: Pedro Temboury, Pablo Álvarez Almagro
Reparto: Pablo Cassinello, José María Cruz Piqueras, Jesus Franco, Manuel Gancedo, Jaime Noguera
Género: Comedia
Nacionalidad: España
Sinopsis: Un argumento esperpéntico y casi surrealista sobre el hallazgo del miembro viril de Hitler en su búnker secreto, y la lucha por distintos personajes que intentarán hacerse con el preciado objeto para los más malévolos fines.

ENCARNACIÓN (2007)
Director: Anahí Berneri
Guion: Anahí Berneri
Reparto: Silvia Pérez, Martina Juncadella, Luciano Cáceres, Inés Saavedra, Fabián Arenillas, Osmar Nuñez, Carlos Portaluppi
Género: Drama
Nacionalidad: Argentina
Sinopsis: Tras un pasado de semigloria por la gran pantalla, la actriz Emi Levier reconduce su vida a caminos más sosegados y hogareños, y parte de esta nueva vida contiene un viaje en el que se encontrará con su sobrina adolescente. Dos mujeres con dos vidas diferentes y dos miradas también distintas sobre esas vidas.

HANNAH MONTANA & MILEY CYRUS: BEST OF BOTH WORLDS CONCERT TOUR (2008)
Género: Documental Musical
Nacionalidad: USA
Año: 2008
Director: Bruce Hendricks
Guion: Bruce Hendricks
Reparto: Miley Cyrus, Jonas Brothers, Kenny Ortega, Billy Ray Cyrus
Sinopsis: Intrascendente documental sobre cierto concierto de Miles Cyrus

Estrenos de cine, 30 de mayo

Elsa (2008)
Titulo Original: Luisa
Director: Gonzalo Calzada
Guion: Rocio Azuaga
Reparto: Leonor Manso, Jean Pierre Regueras, Marcelo Serre, Diego Leske, Ethel Rojo
Nacionalidad: Argentina, España
Género: Drama

La boda de mi novia (2008) Sigue leyendo

III edición de Cine Arte en Fuendetodos

Cartel de la muestraAyer sábado se clausuró la tercera edición del certamen de CineArte de Fuendetodos. Allí, en el pueblo natal de Goya y entre chaparrones intermitentes y traviesos, pudimos asistir a la muestra de cortometrajes correspondiente a la jornada de ayer, y a la posterior entrega de premios. El cortometraje ganador fue el divertido “Porque hay cosas que nunca se olvidan”, tercer trabajo de Lucas Figueroa en este género.

El evento, que está organizado por el Ayuntamiento de Fuendetodos y dirigido por Roberto Sánchez, cuenta también con los concursos al mejor largometraje, al mejor documental, y a la mejor videocreación, y celebró en esta edición un homenaje a la figura de Luis Eduardo Aute, quien presentó su película de animación “Un perro llamado dolor” (2001).

El certamen se prolongó hasta entrada la noche, con la actuación Sigue leyendo

Estrenos de cine, 23 de mayo

Abrígate (2007)
Director: Ramón Costafreda
Actores: Manuela Pal, Félix Gómez, María Bouzas, Javier Lombardo, Celso Bugallo, Pablo Tamayo, Cristina Ramallal, María Salgueiro, Amalia Gómez, Álex Neira, Isabel Naveira
Nacionalidad: España
Duración: 90’
Género: Drama
Ambientado en Galicia, este debut en la dirección de Ramón Costafreda, nos habla de la historia de una peluquera y sus dudas existenciales.

Antes que el diablo sepa que has muerto (2007)
Título original: Before the Devil Knows You’re Dead
Director: Sidney Lumet Sigue leyendo

Estrenos de cine, 16 de mayo

EL CIELO DIVIDIDO (2006)
Director: Julián Hernández
Guion: Julián Hernández
Reparto: Miguel Ángel Hoppe, Fernando Arroyo, Alejandro Rojo, Ignacio Pereda
Nacionalidad: México
Género: Drama
Sinopsis: Historia sobre la relación homosexual y su posterior deterioro de dos jóvenes estudiantes en Ciudad de México.

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Pinitos con las salas

Por fin, hoy jueves me pasé por los Renoir a ver VO, pues desde que anunciaron el regreso de este formato, además del ciclo de cine europeo, no había podido ir por cuestiones logísticas, a ver “Los falsificadores”, como tuve intención de hacer.

No solo me adscribo a la propuesta, sino que me he sacado la tarjeta de socio, con la previsión de visitar estas salas más a menudo, pues al cine español, el único que antes solía consumir, ahora sumaremos productos como el de hoy.

Y hablo del de hoy, de “La batalla de Hadiza“, excelente propuesta de la que espero Sigue leyendo